Merchant Prince (крупным планом)

Материал из Old-Games.RU Wiki
Перейти к: навигация, поиск

Игры, посвященные торговле и морским путешествиям, давно уже не новинка на рынке компьютерных программ. Об одной из них - Uncharted Waters - уже шла речь на страницах нашего журнала (см. статью в PC-Review, N2).

Сегодня мы представляем другую игру на ту же тему. Помимо общего рассказа о ней, нам показалось интересным посмотреть, насколько полно ее авторы использовали опыт своих "предшественников", что изменили, какие функции дополнили, а от каких отказались, как от ненужных.

МЕСТО ДЕЙСТВИЯ

На этот раз вы попадаете в Венецию начала XIV века. Город этот, конечно, прекрасно известен каждому, однако, кажется все же нелишним напомнить о его внутреннем устройстве и о том, что представляла из себя эта своеобразная морская республика на момент начала игры.

Венецию нередко называют "Жемчужиной Адриатики". Этот красивейший город построен в четырех километрах от берега на архипелаге, в состав которого входят более сотни островов, расположенных в большой лагуне. В его названии сохранилось имя древнего племени венетов, жившего в этих местах еще во второй половине II тысячелетия до н.э. Однако, название местности стало именем города только в XIII веке.

Само поселение на островах восходит к VI веку новой эры, когда Италия подверглась разрушительному нашествию варварского племени лангобардов (этот этноним, как вы догадались, оказался увековеченным в названии одной из итальянских провинций - Ломбардии). Патриарх и несколько епископов с частью своей паствы, бежав от язычников, обосновались тогда на одном из островов, входящих ныне в состав Венеции.

Вода и небо - вот, пожалуй, и все, что окружало первых поселенцев. Земли было настолько мало, что совершенно неудивительно их решение связать свою жизнь с морем. Оно не только кормило рыбой и иными своими дарами, но открывало прекрасные перспективы для торговли. В частности, посреднической торговли между Европой и Востоком.

Со временем выявилось и еще одно немаловажное достоинство будущей Венеции. Если другие средневековые итальянские города, занятые постоянными междоусобными войнами, укрывались от врагов за высокими стенами и все же постоянно страдали от осад, наш город оказался прочно защищен своими естественными укреплениями - водой. Перед которой техника того времени была практически бессильна.

Постепенно разбогатев, венецианцы стали нанимать армии и завоевывать себе значительные области в Италии. Их купцы стали известны по всей Европе, как одни из самых богатых и энергичных.

Однако, в отличие от многих других средневековых городов, Венеция не стала монархией. Когда в VII веке центром византийских владений в Италии стала Равенна, острова были объединены в герцогство. На местном же диалекте герцога стали именовать дожем. Прошли годы, и дожа стали избирать сами островитяне.

Утверждение его могущества не обошлось без кровопролитных столкновений, но островная аристократия, заинтересованная в сильной централизованной власти, в конце концов покорилась. Чем не монархия? Однако в Венеции было то, чего не было почти что ни в одном другом европейском городе-государстве: отсутствие феодальной знати (напомним, что земли было крайне мало) предопределило значительную однородность городской верхушки (патрициата), обеспечив тем самым политическую стабильность. Так город был избавлен от вечного проклятия междоусобиц.

Уже к XII веку знать оказалась настолько сплоченной, что начала подумывать об ограничении власти дожа. И преуспела в этом, оставив ему чисто представительные функции.

Что же в итоге? К началу интересующего нас периода дож - не более, чем красивый фасад, за которым скрываются те, кто имеет реальную власть в городе. Прежде всего, это Большой совет, заседающий во дворце Дожей. Быть его членами и принимать участие в выборах дожа могли только те горожане, предки которых по отцовской линии уже заседали в совете.

Вскоре для обеспечения безопасности государства был создан и еще один орган - Совет Десяти. Его члены избирались только на один год, однако в течение этого срока обладали правом наблюдать за жизнью любого венецианца (включая и дожа) и преследовать его по своему усмотрению (вплоть до смертной казни). Однако, после истечения срока полномочий каждый из членов этого Совета мог быть привлечен к суду за нарушение справедливости.

Если Большой совет издавал законы и выбирал всех должностных лиц, то исполнительная власть находилась в руках "Совета приглашенных" (сената).

Достаточно рано утвердила Венеция и свою независимость от Папы. Уже в XI веке начинается строительство невиданной по своей красоте и роскоши базилики Святого Марка. Этот святой к тому времени вот уже более двух столетий считался покровителем Венеции, а крылатый лев, его символ, стал и символом города. В конечном счете внешнее уважение к Папе, безусловно, сохранялось, однако он не имел практически никакого влияния на городские дела, а островитяне не слишком боялись вступать с ним в конфликты.

Если одолев все это немалое вступление, вы посчитали, что узнали слишком много лишнего, подождите до начала игры. Ведь в ней, в отличие от Uncharted Waters, весьма немаловажной (и едва ли не самой интересной частью) является участие в политических интригах. А для этого, как вы понимаете, неплохо бы ориентироваться в существующей ситуации.

НАЧАЛО НАЧАЛА

В самом начале игры вы узнаете, что, оказывается, совсем недавно скончался ваш любимый дядюшка Никколо, оставивший, как это ни обидно, большую часть состояния своим дочерям. Слава богу, что в последний момент он вспомнил и о вас и распорядился передать вам часть имущества, пособие на год и "прекрасную карту известного мира" (судя по последней, дядюшка не отличался особой любознательностью, редко покидая уютное кресло на своей вилле).

При этом старикан почему-то надеялся, что именно вы приведете семью к процветанию. Кстати, его последний завет весьма любопытен: "Ты должен быть приверженцем добра так долго, как только возможно, однако если наступит необходимость, будь готов воспользоваться и другими средствами". В этом послании содержится и одна из декларированных целей игры: "Тот, у кого золото, определяет правила!". Итак, будем стремиться к богатству.

Кстати, хотя в то время в Венеции чеканили собственную монету - цехин (которую в простонародье тогда называли дукатом), денежное исчисление в игре ведется в флоринах, которые, как не трудно догадаться, произошли из Флоренции. С чего бы вдруг именно эта монета так полюбилась авторам игры - тайна, покрытая мраком, но мы вынуждены будем принять их правила, далее везде говоря о флоринах.

Сумму же, оставленную достопочтенным Никколо, определять вам самим, задавая уровень сложности. Изначально вы играете с тремя партнерами (живыми или компьютерными, предусмотрена и связь через модем). Помимо силы "интеллекта" компьютерных игроков, вы в праве распорядиться и изначальным капиталом каждого, поставив их в равные с собой условия, или же дав (получив) фору. Осталось только вспомнить, как вас зовут и фамильный герб, и определиться с продолжительностью своей жизни (максимум - 192 года, чего и вам желаю).

Помимо этого, изначально вы задаете активность двух основных помех в средневековых морских путешествиях - штормов и пиратов, а также определяетесь с картой. Учтите, что если вы искусственно усложните себе жизнь или усилите своих противников, есть шанс получить плюс несколько процентов к итоговому рейтингу. И, естественно, минус, коли будет все наоборот.

Достоверность названий городов соблюдена более или менее четко (по крайней мере, большинство из тех, на которые довелось наткнуться мне, в XIV веке и в самом деле существовали или ходили легенды, что существовали). Без отдельных придирок, вроде Калькутты, которая, насколько мне известно, появилась только в конце XVII века, не обойтись, но общей благоприятной картины это не меняет.

В то же время приведенная в игре карта может, памятуя персонажа Ильфа и Петрова, отправить в сумасшедший дом не одного географа.

Новгород, кажется, слегка спутан с Петербургом (впрочем, какой Петербург в XIV веке?), Гамбург виднеется прямо на побережье моря, Будапешт и Франкфурт стоят на одной реке (даже интересно, как бы она могла называться?). Таким образом, если иметь двойку по географии, игра воспринимается абсолютно нормально, если же пытаться специально обнаружить некоторые города, то можно либо тронуться, либо потерпеть досадное фиаско.

В целом же вам доступна для исследования и торговли Евразия в купе с Африкой. Неоткрытой Америки, естественно, не завезли. Те места, которые изображены светло-коричневым цветом, означают земли неизведанные. Правда, и там можно встретить схематические изображения городов и рек, но верить им обычно нельзя: при ближайшем рассмотрении все чаще всего оказывается по-другому.

Почесав в затылке, можете попробовать избрать то, что в меню любезно именуется Random Map (случайной картой). После долгого ожидания, пока эта самая случайная карта зарождается в недрах вашего компьютера, вы получите некую землю, на которой в совершенно фантастическом порядке разбросаны... все те же города. Воистину, фантазия авторов игры не знает границ.

Итак, определившись со всеми параметрами, вы попадаете в Венецию, где можете загружать корабли товарами и отправлять в путь. Но прежде прогуляемся по самому городу (опция Main Menu - Основное меню).

ТАЙНЫ ВЕНЕЦИАНСКОГО ДВОРА

Почему вопреки логики игры я предлагаю начать именно с этого? Скорее всего потому, что занимаясь торговлей и исследованиями, немножко почувствовал себя грузчиком, занятым постоянным перетаскиванием груды товаров из одного места в другое без особого, впрочем, морального удовлетворения. Здесь же открывается широкий простор для разнообразных видов деятельности (см.картинку).

Авторы игры исходят из того, что в Венеции соперничают друг с другом в богатстве и влиянии четыре могущественные группировки. Одну из них возглавляете вы. И ваша задача не только накопить побольше денег, что, безусловно, учитывается при определении рейтинга, но и завоевать определенное положение в обществе, которое нередко ценится гораздо больше (итоговый рейтинг исчисляется в условных единицах, в которых фиксируются все ваши успехи). Впрочем, как и в реальном городе того времени, деньги и влияние оказываются тесно связанными.

Предположим, вас привлекает политика. Тогда смело заходите во дворец Дожей (крайнее правое здание с колоннадой вдоль фасадов). Внизу вы увидите изображение гербов четырех факций (factions) и сумму ваших наличных денег. Факциями в то время называли то, что сегодня мы именуем партиями. Конечно, подобное сравнение в историческом плане не совсем корректно - у факций не было ни программы, ни устава, ни членства. Скорее, в сегодняшнем понимании, это группа единомышленников, объединенных вокруг определенного человека или идеи.

Перед вами десять сенаторов. (Вероятно, здесь авторы слили воедино Большой совет и сенат, разбавив все это Советом Десяти). Функции сенаторов не совсем ясны - практически, в ходе игры они занимаются только выборами дожа. Кроме того, если у вас есть хотя бы один сенатор, он может посоветовать дожу предоставить вам какое-нибудь более или менее тепленькое местечко. Но об этом чуть позже.

Изначально все десять человек принадлежат к нейтральной партии. Если хотите подкупить кого-нибудь из них, укажите на него курсором и нажмите "Enter" - в зависимости от суммы (которую можно варьировать) обозначатся и ваши шансы на успех. Если сенатор еще не куплен, достаточно 70-80 %, в противном случае лучше не скупиться. Ведь в случае неуспеха деньги-то он возьмет, а на вашу сторону не перейдет.

В случае же удачи, рядом с портретом сенатора появится ваш герб и вас спросят, хотите ли вы установить ему ежегодное (год равняется ходу) содержание, влияющее на его лояльность. Не забывайте, что соперничающие факции могут и подкупить вашего человечка, и он будет для вас потерян. Кстати, столбик слева от портрета как раз и показывает эту самую лояльность.

Время от времени будут происходить выборы дожа, и тогда вас спросят, кому отдать голоса верных людей. Не удивительно, что на первых порах будут побеждать нейтралы. В то же время, возможности дожа не слишком-то и велики. Он определяет размер налогов, а кроме того, один раз сразу же после избрания проводит назначения на одну из должностей (объем финансирования можно менять и попозже), символы которых видны над портретами сенаторов.

Забавно, правда, что если вы - дож, то никто из чиновников даже не трудится вам докладывать, чем он в данное время занят. В общем, собачья работа.

Должности же эти следующие:

  • - Весы Фемиды - символ самой главной должности - главы Совета (Council Head), хотя опять же не слишком понятно, какого именно. Видимо, это все же Совет Десяти, поскольку вам предоставляется право каждый год обвинить одного из сенаторов в государственной измене. Если повезет, он будет повешен. Не повезет - ничего страшного. За исполнение этой должности вам не причитается ни одного флорина. Однако предоставляется прекрасный способ подорвать могущество соперников.
  • - Секира обозначает должность полководца (General). На самом деле у Венеции практически не было собственной армии - обычно для ведения войн использовались наемники. Однако при назначении на эту должность вам будут предоставлены немалые военные силы, а также средства, покрывающие расходы на их содержание. Останется только сообразить, как всем этим распорядиться, но об этом - когда дело дойдет до военных действий.
  • - Трезубец - адмирал (Admiral) - все то же самое, только на этот раз вам вверяют судьбу венецианского флота. Здесь цели оказываются определены более ясно - прежде всего, это борьба с пиратами, которых ваши корабли будут встречать немало. Так что может быть полезным запоминать их местонахождение, которое, конечно, со временем будет меняться, но обычно не слишком существенно. Можем намекнуть, что особенно они любят гнездиться в реках, проливах и горловинах заливов. Потеряете флот в бою - дадут новый, однако в несколько раз менее мощный.
  • - Циркуль землемера символизирует Строителя дорог (Road Builder). Вам полагается приличное содержание, однако тратить его лучше не на себя, а именно на прокладку дорог (рисунок с лопатой на основном экране). Дороги, как этого и следует ожидать, облегчат передвижение армиям и торговым караванам. Впрочем, строить их можно и на свои деньги, не ожидая приглашения дожа. Однако учтите, что проложить пути по горам или неисследованным еще вами районам не удастся. В то же время никто не мешает строить дороги, ускоряя движение по вашим излюбленным сухопутным торговым путям.

Все эти должности - не совсем синекуры. Дело в том, что аристократия в Венеции достаточно сильно заботилась о своей популярности у народа. Этот показатель присутствует и в игре - некие условные единицы популярности. Так что, если вам отвалили тысячу флоринов на строительство дорог, а ни одной дороги за год так и не построено, ваша популярность станет неуклонно падать.

Однако предусмотрены и способы ее повысить. Загляните в башню с часами (Clock Tower), и вы сможете приобрети себе виллу, живописные полотна, пожертвовать деньги церкви или организовать обжираловку для народа. Все это будет (впрочем, за немалые деньги) способствовать повышению вашей популярности. А вилла, кроме того, поднимая престиж в глазах бедного люда, еще и увеличит эффективность покупки картин и организации празднеств.

Но что делать, если флоринов на роскошь не хватает, а более удачливые соперники неуклонно рвутся к власти, ослепляя доверчивый народ показным великолепием?

В случае этом вам помогут обитатели маленького домика слева. Поджигатель (Arsonist) за умеренную плату уничтожит виллу вашего конкурента. Клеветник (Slanderer) распустит в нужное время нелицеприятный слух. А убийца (Assassine) возьмется убить любого сенатора, дожа, кардинала и даже самого Папу. Правда, это обойдется вам не столь уж дешево.

Одно плохо - даже в случае успеха нанятых вами душегубов могут и поймать. Поскольку под пыткой они, несомненно, расскажут о том, кто стоял за их спиной, вы также рискуете потерей некоторой части своей популярности. Впрочем, убийствами и поджогами венецианцев особенно не удивишь.

А теперь обратите внимание на собор Святого Марка. "Тот, кто стоя на площади св.Марка, не чувствует, что сердце его бьется сильнее, тот может позволить себя похоронить, ибо он мертв, безнадежно мертв... Тот, у кого на площади св.Марка не бьется сердце, не имеет его вообще", - напишет позднее один из путешественников. И мы не удивимся, если перед этим собором ваше сердце радостно забьется, поскольку здесь мы вступаем во владения Церкви, чью роль в средневековье уж никак нельзя недооценивать.

Сначала переведите дух от удивления, обнаружив внутри собора всю коллегию кардиналов вместе с Папой. Тех, кто при этом ущипнул себя, чтобы выяснить не галлюцинация ли это, успокоим, напомнив, что Папа в течение почти всего XIV века преспокойненько пребывал даже не в Риме, а в Авиньоне (который на карте даже не обозначен), а кардиналы - где им было угодно. Правда в 70-е годы начинается церковный раскол, приведший к появлению двух, а то и трех пап одновременно, но все равно что-то не помнится, чтобы хотя бы один из них избрал своей резиденцией "Жемчужину Адриатики".

Вообще, складывается впечатление, что Папа Римский авторам игры чем-то особенно не угодил. Достаточно посмотреть на его внешность и роскошные апартаменты на предлагаемой картинке.

И все же перед вами полная расстановка сил среди князей церкви. Если одна или несколько кардинальских должностей продаются (Available), вы можете их купить. Каждый из них принесет вам не только голоса при избрании Папы, но и некоторую сумму от торговли индульгенциями - письменными отпущениями грехов (ее величина индицирована справа вверху экрана). Заметим, что в итоге это может быть стабильный и немалый вклад в ваш бюджет.

Одно плохо - кардиналы, как и сенаторы, смертны. А те, что принадлежат вам, прямо-таки мрут как мухи. Однако, накопив достаточное количество кардиналов, вы можете стать Папой.

И тогда перед вами откроются новые возможности. Во-первых, создать еще несколько кардинальских должностей и тут же купить их. Учтите лишь, что не все из вновь рукоположенных в сан, выставляются для продажи, так что, злоупотребляя этой опцией, можно и большинство в конклаве - совете, избирающем Папу, - потерять.

Во-вторых, вы можете объявить крестовый поход. Тогда через несколько лет под вашим началом будет армия, которой вы сможете оперировать в своих интересах.

И в-третьих, в ваших руках оказывается самое страшное оружие церкви - отлучение (опция Excommunicate), которое вы вправе наложить на тот или иной город. Чтобы вы могли более зримо представить себе, какими последствиями это было чревато, приведем воспоминание об этом одного из современников:

"Какой плачевный вид! Двери церквей и монастырей, откуда христиане изгонялись как собаки, закрылись. Отныне отменены все церковные службы, жители не могут проводить обряды крещения, венчания, захоронения. В религиозные праздники на улицах уже не собираются, как бывало, толпы верующих. Ни один покойник не похоронен по христианскому обычаю. То тут, то там валяются трупы, распространяя зловоние и наводя страх и ужас на оставшихся в живых".

Правда, и здесь не обошлось без своей ложки дегтя. Ведь отлучив какой-либо город от церкви, вы можете вызвать вполне естественное желание его жителей сместить папу (что, несомненно, нередко было гораздо проще, чем потакать его требованиям. Благо у всех еще был свеж в памяти пример французского короля Филиппа Красивого, стащившего папу Бонифация VIII за бороду с трона.)

В этом случае жители опального города могут собрать армию и, сметая все на своем пути, двинуться к Риму (дался же им этот Рим!). Если они возьмут город штурмом, Папа, а заодно и большая часть кардиналов, будут убиты.

Но вернемся в Венецию. Воспользовавшись галерой, стоящей у причала на первом плане, вы можете строить новые корабли, а также покупать ослов и верблюдов для организации сухопутных караванов. Кстати, заметьте, что делать это можно отнюдь не только в Венеции, но и в любом другом доступном для вас городе.

Зайдя в библиотеку, вы можете воспользоваться обычными служебными опциями (сохраниться, начать новую игру и т.д.), а в башенке за ней немного на заднем плане нанять наемников. Занимаясь этим дорогостоящим делом, учтите, что во-первых, далеко не все наемные армии могут передвигаться по суше, во-вторых, этот вид войск потребует немалого ежегодного содержания, в-третьих, руководители наемников проживают со своими отрядами во вполне определенных городах, что иногда удобно, а иногда и нет. А в-четвертых, нанять их можно и в кредит, оплата идет только в конце каждого года. Но тут уж лучше не увиливать.

Правда, наемникам, с исторической точки зрения, тоже не слишком повезло. Так, уже в 1301 году вы можете нанять Бартоломео Коллеони (1400-1475) и Эразмо до Нарни, по прозвищу Гаттамелата (1370-1443). Так что поначалу войсками у вас будут командовать либо призраки, либо младенцы. Невольно задаешься вопросом: не лучше ли взять себе на службу никому неведомого Ивана, логово которого находится в Новгороде?

Кстати, вы можете постоянно следить за тем, насколько успешно идут ваши дела. Для этого выберете пиктограмму книги и опцию "Player Graph" ("Графики игроков"). Только не удивляйтесь, что авторы игры пошли на поводу у несколько странной традиции, которая уже начинает складываться в играх подобного рода, и назвали самый низкий уровень успешности действий "галерный раб". Неплохо, однако, жили в Венеции галерные рабы - и виллы у них были, и корабли, и даже свой карманный Папа Римский.

Это же меню, помимо достаточно объемной информации, предоставит и возможность для некоторой дипломатической активности. Скажем, вы можете направить письмо ("Draft Message") лидеру одной из соперничающих факций. Правда, просчитывая работу венецианской почты, авторы, видимо ориентировались на русскую: письмо из Венецию в Венецию идет... один год!

Особенно приятно это, если вы рискнете написать текст собственноручно. Мне неведомо, какой словарный запас у венецианских вельмож, но у меня даже самые простые фразы они отказывались понимать наотрез. Так что проще воспользоваться готовым шаблоном "Propose Pact" - "Предложить союз". Кстати, можно заявить о своем предложении баллотироваться в дожи или Папы (по-видимому, авторы игры не ведают, что для этого неплохо было бы быть, как минимум, священником).

Ну, а теперь, после того, как мы вдоволь нагулялись по "Жемчужине Адриатики", - в путь!

ЛЮДИ ГИБНУТ ЗА МЕТАЛЛ

Поскольку, как мы уже неоднократно говорили, одна из главных ваших задач - заработать как можно больше флоринов, рассмотрим, из чего складывается ваш бюджет (итоги подводятся ежегодно).

Сто пятьдесят флоринов - доходы от поместья - сумма в масштабах игры более чем скромная. Сто, двести, а то и больше золотых принесет вам торговля индульгенциями каждым из имеющихся кардиналов. При исследовании новых земель в некоторых городах вы можете находить святые реликвии и, "возвращая" (!) их в Венецию, получать некоторые суммы, иногда даже свыше тысячи монет.

О каждой такой находке, совершенной вашими конкурентами, вы также будете информированы, что позволяет следить за географией их путешествий (если, конечно, вы играете на реальной карте). Мне, правда, в этом не слишком везло: после долгих и безуспешных поисков я раскопал лишь кости Иуды, за что разгневанный дож отвалил аж 11 флоринов.

Таким образом, теоретически можно неплохо заработать, усиленно занимаясь исследованиями. Но только теоретически, поскольку шторма и пираты упоенно будут вам в этом мешать (отметим, что на бурю можно нарваться и в пустыне, что не раз заставляет вспомнить генерала Шварцкопфа). При этом обратите внимание, что ваши корабли всегда будут предпочитать плавать вдоль берега, подчас вопреки здравому смыслу. Направить их в открытое море нередко можно только указывая путь отдельно на каждую единицу движения.

Остальное - доходы от должностей и, самое главное, от торговли. Прежде всего, выберите основной экран игры, по которому только, собственно, и можно передвигаться. Попав в тот или иной город, вы увидите либо предложение "Продать/Купить" ("Buy/Sell"), как сейчас, либо надпись "Нет доступа" ("No access").

Если торговля в этом городе возможна, перед вами раскроется меню с большим изобилием товаров (см.картинку) - от серебра и злата до жемчуга и мехов. В отличие от Uncharted Waters покупная и продажная цена товара внутри города едина (что, пожалуй, особенно далеко от реальности). Если чего-то в наличии нет - увидите надпись "None", однако цена все равно будет указана. Если есть - количество изображений этого самого соответствует количеству имеющегося товара.

Можете загружаться на полную катушку (если позволят деньги), но не стоит забывать об охране. Она, правда, потребует незначительных ежегодных расходов на содержание, зато при случае поможет при встрече с пиратами (на суше же вас поджидают бандиты). Очень многое здесь будет зависеть и от типа корабля. Легкая галера скорее сможет избежать нежелательной встречи, зато тяжелая, да еще и с охраной, имеет хорошие шансы уничтожить супостатов раз и навсегда. Открытые сундучки в разделе "Груз" ("Cargo") подскажут, насколько велика эта самая ваша катушка.

Однако прежде чем грузиться нередко бывает интересно узнать: "А за сколько и где я смогу продать свой товар?". Информацию по этому поводу любезно предоставляет меню "Товары" ("Commodities").

Удобно, что если вы хотите, чтобы ваши корабли (один или несколько) постоянно перемещались между несколькими городами, покупая и продавая стандартный набор товаров, можете воспользоваться меню с изображением закольцованной стрелочки. Тогда к вам обратятся только если возникнут какие-либо непредвиденные обстоятельства.

Правда, этот способ может иметь и несколько недостатков. С одной стороны, корабли и караваны выбирают при этом нередко отнюдь не самый короткий путь. С другой, - не исключено, что перед вами в нужном городе уже побывал какой-нибудь предприимчивый купец и скупил все, на что вы нацелились. Поскольку запасы товара обновляются только раз в год, вы остаетесь с носом. А отличную реакцию, чтобы мгновенно ткнуть мышью в нужное место, отключая автоматический режим, имеет далеко не каждый.

Ну, а коли доступа в город нет, это означает, что он не хочет с вами знаться. Можете на это плюнуть и поплыть в другое место, а можете и возмутиться. Помните, мы рассказывали об армиях, наемниках и рыцарях, идущих в крестовые походы. Тут-то они все и пригодятся.

Подведя армию к городу (эти же правила действуют и для морских сражений), нажмите правую кнопку мыши и начинайте войну. Одно плохо - ее будет вести за вас компьютер. К тому же осада города может продолжаться несколько лет (что для XIV века уже, пожалуй, некоторое преувеличение), а армия требует немалых расходов на содержание.

Когда же город завоеван, можете подарить его Венеции (заработав на этом популярность), а можете и остаться монополистом или открыть доступ в него союзным с вами факциям. В этом случае можно прилично нажиться, только не удивляйтесь настойчивому желанию ваших конкурентов тоже получить кусочек пирога.

Помимо войн, жизнь вам будут усложнять всякие беды-несчастья: штормы, пираты-разбойники и чума. Если город заражен чумой, у вас есть все шансы потерять, заходя в него, солдат, матросов, корабли и караваны. Поэтому он не только будет обозначен на карте особым значком, не только вам сообщат об эпидемии красочной картинкой в начале хода, но и дополнительно спросят при попытке пересечь границу города. Если нет особой необходимости, лучше, конечно, не рисковать. Но что делать, если чумой болеет вся Европа?


ДВЕ ИГРЫ - ДВА ОБРАЗА ЖИЗНИ

Теперь, когда мы рассмотрели Merchant Prince, можно, как и было обещано, вкратце сравнить его с неоднократно упоминавшейся Uncharted Waters.

1. Во всем, что касается плавания и торговли, уровень реализма в "Неизведанных водах" на порядок выше. Ведь там надо было и иметь запасы воды и продовольствия, и следить за колебаниями цен, и отслеживать разницу между ценой при покупке и при продаже.

И все же, играя в ту игру, я невольно сочувствовал какому-нибудь романтически настроенному юноше начала нового времени, отданному в обучение флорентийским банкирам. Приход - расход, калькуляция припасов, биржевые бюллетени - все это, безусловно, нужно. Но, позволю себе крамольный вопрос, не делает ли это игру несколько занудной? Душа рвется в море, в бой, в неизведанные земли, а вместо этого огромная часть времени уходит... уходит...

2. С другой стороны, в "Неизведанных водах" реализм был и в битвах, делая их несравненно интереснее. Если уж встречаешь пиратов, так все зависит от тебя. Можно и специально нарваться, и вовремя уйти. Здесь же все в руках бездушной машины.

3. Более приятно, даже чисто зрительно, реализованы и путешествия. И то, что корабль движется как надо, а не по самым загадочным траекториям, и возможность использования подзорной трубы, и большая правдивость карты. Однако складывалось ощущение, что плавание проходит чуть ли не в реальном времени - во время плавания, скажем, на Санто-Доминго, я успевал проглядеть не одну газету.

4. Правда и в Merchant Prince без газетки не обойдешься. Нет, с плаванием здесь все в порядке - быстро и без лишних проблем (хотя и не оставляет ощущение, что даже у древних финикийцев карты были поточнее). Просто обернулся своей наименее приглядной стороной принцип состязательности.

Может быть, если играть с товарищами, это еще может быть забавным. Но ждать около двух минут пока компьютер сыграет за ваших конкурентов при том, что на собственный ход тратится также от двух до пяти минут! К тому же при этом вам предоставляется лишь богатая возможность выучить наизусть их гербы вкупе с несколькими мало что говорящими надписями (например: "Exploring" - исследует).

5. Зато в делах сухопутных Merchant Prince куда лучше. "Дворцовые интриги" придают ему незабываемый аромат, благо вершить дела в Венеции можно независимо от того, где находятся в данный момент корабли (напомним, что в Uncharted Waters обратиться, например, к королю Португалии можно было лишь приплыв в Лиссабон). Конечно, нередко выбивают из седла анахронизмы и прочие исторические несоответствия, но уж что поделаешь.

В итоге, я рискнул бы предложить следующий вывод, настаивая на том, что это мое личное мнение. Если вас привлекает реализм, морские путешествия, открывание новых земель и хорошо разработанные морские сражения, то, скорее всего, больше ко двору придутся Uncharted Waters. В этой игре вы наиболее полно вживетесь именно в шкуру просоленного морского волка, испытывающего превратности судьбы вместе с командой.

Если же вам больше подходит роль мозгового центра, руководящего многочисленными интригами и отправляющего в далекие плавания свои корабли (при этом, однако, оставаясь на берегу), то для вас написан Merchant Prince. В общем, и в образе Ришелье, и в образе д'Артаньяна есть своя привлекательность. Но стоит ли пытаться совместить их в одном лице?

Закончить же рассказ об этой игре мне хотелось бы следующей фразой. "Венецианцы - люди жадные, упорные и суеверные; они хотели бы захватить весь мир, если бы только могли," - писал о ваших соотечественников в XIII веке один из священников. Не забывайте его слова, и пусть крылатый лев вновь улыбнется вам перед выходом в море, а путеводной звездой послужит сверкающий на солнце купол собора Святого Марка!

Merchant Prince — связанные статьи
Основная статья Крупным планом Переводы Обложки Технические вопросы